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炎の探偵社

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大阪府池田市のミニミニ動物園は
愛がいっぱい!?

2016/04/04
依頼内容

池田市にとても小さい動物園があると聞きました。小さくても楽しめるのか、教えてください。

動物園といえば、広い敷地にゾウやキリンなど大きな動物がたくさん展示されているようなイメージが一般的ですね。とても小さな動物園、ってどんなところなのでしょうか。

興味をひかれた探偵社一同は、さっそく大阪府池田市の「五月山動物園」にやってきました。1957年(昭和32年)に五月山公園内に開園して以来、地元の池田市や近隣からたくさんの人が訪れる人気の動物園。なんと入園料は無料!です。

五月山動物園の入場門。かわいいアーチでお出迎え
五月山動物園の入場門。かわいいアーチでお出迎え

五月山動物園は、実は「日本で二番目に小さな動物園」。日本動物園水族館協会に加盟している動物園の中で、福井県鯖江市の「西山動物園」の次に小さいそうです。広さは約3,000平方メートル。小学校の運動場をひと回り大きくしたくらいのコンパクトな園内には、アライグマやヒツジ、ワラビーなどの小型・中型サイズの動物が暮らしています。

ワラビー。小型のカンガルーのことです。
ワラビー。小型のカンガルーのことです。
このアライグマは、五月山で保護されました。
このアライグマは、五月山で保護されました。

園内を案内してくださったのは、入園4年目の飼育員・山本花菜さん。現在は主にエミューとアルパカを担当されています。大学では、牛や馬などの大型草食獣の飼料を研究されていたとのこと。

好きなタイプは草食系(動物のほう)です!
好きなタイプは草食系(動物のほう)です!

山本さんによると、五月山動物園の一番の魅力は「小さいぶん、動物を近くで見ることができる!」という点。展示というよりも体験型の動物園を目指しており、動物・お客さん・職員みんなの距離が近いことをアピールするために『世界一♡のある動物園』というキャッチフレーズを導入したそうです。たしかに、五月山動物園の園内は、大型の動物園とはちょっと違った、愛情たっぷりののんびりムードに包まれています。

アルパカもかわいい笑顔を見せてくれてます。プリンセス天功さんから寄贈されたそう。
アルパカもかわいい笑顔を見せてくれてます。プリンセス天功さんから寄贈されたそう。

つづいて出会ったのは、五月山動物園のトップアイドル、ウォンバットの「ワイン」くん「ワンダー」ちゃんです。実は、日本にいるウォンバット六頭のうち三頭が五月山動物園で暮らしているそう。1992年には国内で初めて繁殖に成功しました。

オスの「ワイン」くん。1990年生まれの26歳(現在国内最高齢)。
オスの「ワイン」くん。1990年生まれの26歳(現在国内最高齢)。

丸くてずんぐりむっくりなところがかわいい「ワイン」くん。奥さまウォンバットの「ワンダー」ちゃんとともに園に迎えられて以来、みんなに愛され続けています。

ウォンバットは巣作りのため、地面に穴を掘ります。
ウォンバットは巣作りのため、地面に穴を掘ります。
エサは、青草・サツマイモ・人参・リンゴ、そしてパンも。なかなか豪華!
エサは、青草・サツマイモ・人参・リンゴ、そしてパンも。なかなか豪華!

取材をしている最中も、「きゃ~♡かわいい~」とウォンバットファンの声があちこちから聞こえてきます。ウォンバットをお目当てに、大阪・兵庫だけでなく、ゴールデンウイークや夏休みなどには遠方からはるばる来園される方もいるそうです。

人懐っこく人気者の「ワイン」くん。穴掘りが少し苦手です。
人懐っこく人気者の「ワイン」くん。穴掘りが少し苦手です。

もちろん、ウォンバット以外の動物たちも人気です。こちらのおばあさまと女の子は、今週だけで3回も来園された熱烈なサポーター。女の子が、「今日はヤギさんにエサをあげるために来ました!」と元気よく話してくれました。

2014年6月にオープンした乗馬スペースでは、ポニーの乗馬体験ができます。エサをあげるだけでなく乗ることもでき、気軽にポニーたちと触れ合えると大好評。女の子も存分に楽しんでいます。

「昨日は雨だったけど来たんだよ!」
「昨日は雨だったけど来たんだよ!」
ポニーの背中でピース!
ポニーの背中でピース!

さらに、昨年8月には、強力なサポーターが加わりました。なんと、五月山動物園専属の三人組アイドルユニット「Keeper Girls(キーパーガールズ)」が誕生したんです。Keeper Girlsは、5,000個限定の“選考オーディション投票権付どうぶつのおやつ”購入者からの投票と、書類・技能などの審査を経て結成。これまでに、「ウォンバットのうた」をはじめ3曲のオリジナルソングをリリースしました。五月山動物園のPRはもちろん、ウォンバットの「フク」くん(12歳)のお嫁さんを募集して繁殖につなげようという活動も行なっているそうです。

「Keeper Girls」は今年、池田市観光大使に任命されました。
「Keeper Girls」は今年、池田市観光大使に任命されました。

このほか、五月山動物園では、『世界一♡のある動物園』として、子供向けのワークショップやふれあい広場などさまざまな企画も運営しています。ワークショップでは、スタッフの解説を聞きながら動物と触れ合うだけでなく、工作にも取り組みます。

2016年4~6月「ぴょんぴょん うさぎ」ワークショップ
2016年4~6月「ぴょんぴょん うさぎ」ワークショップ

このように、敷地の小ささをものともせず、創意工夫と愛情で地域のみんなの支持を集める「五月山動物園」は、♡があふれる素敵なミニミニ動物園でした!入園料は無料で気軽に楽しむことができますので、ぜひみなさんも立ち寄ってみてくださいね。

アルパカの「オークン」くんとマイマイ姉妹も記念撮影。ありがとうございました!
アルパカの「オークン」くんとマイマイ姉妹も記念撮影。ありがとうございました!
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